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Del 4 al 13 de agosto, Las Copas Panamericanas serán el primer evento de hockey sobre césped en los Estados Unidos, y para hacer de este evento se suma el hecho de que se trata de las primeras Copas Panamericanas de doble género, con partidos masculinos y femeninos.

 

Por Sarah Juggins, para PAHF

Han pasado 21 años desde el ultimo evento internacional organizado en suelo estadounidense, y eso que el hockey fue parte de los Juegos Olímpicos de Atlanta de 1996. Del 4 al 13 de agosto, Las Copas Panamericanas serán el primer evento de hockey sobre césped en los Estados Unidos, y para hacer de esto un gran torneo, se suma el hecho de que se trata de las primeras Copas Panamericanas de doble género, con partidos masculinos y femeninos jugados en días alternos, y sabiendo que será una ocasión memorable en el calendario de la PAHF.

Es apropiado que el lugar donde se lleve a cabo las Copas Panamericanas sea Spooky Nook, donde entrenan y juegan el equipo femenino de los Estados Unidos, y para los miembros de los 15 equipos participantes y árbitros, Spooky Nook ofrecerá una fantástica experiencia competitiva.

Para la PAHF, el evento 2017 será una vidriera del deporte, con equipos de diversos rankings y de grandes actuaciones en la Liga Mundial.

Así que a pocos días de la inauguración, repasemos la historia de las Copas Panamericanas y los equipos que esperan levantar trofeos el 12 y 13 de agosto. Para estos países, el premio en juego no es solamente ver su nombre en lo más alto, sino también la calificación para las Copas Mundiales de Masculinas y Femeninas de 2018 y la Copa Panamericana 2021.

En el año 2000 fue el inicio de la Copa Panamericana Masculina y un año más tarde de la Copa Panamericana Femenina. La única manera en que un equipo podría clasificarse para la Copa del Mundo de Hockey era a través de un clasificatorio para la Copa Mundial o si en la edición anterior de la Copa del Mundo habían terminado en una posición alta. Con la aparición de la Liga Mundial de Hockey (HWL), una nueva oportunidad de calificación se abrió- dependiendo de posiciones en las semifinales de HWL y clasificaciones mundiales - pero la Copa Panamericana es el calificador continental oficial de la PAHF para la Copa del Mundo. Antes de la HWL, la Copa Panamericana también sirvió como una forma de decidir qué equipos podrían disputar las eliminatorias de la Copa Mundial, por lo general los equipos que terminaban del segundo a quinto puesto en la Copa Panamericana irían a competir en las eliminatorias.

Por lo tanto, es fácil ver por qué el calificador continental es importante. Es una forma sencilla de determinar la superioridad de una nación en la región PAHF y darle un acceso directo a la próxima Copa del Mundo en 2018 en la India (masculina) y en Inglaterra (femenina).

Desde su creación en el año 2000, la Copa Panamericana masculina ha atraído a 15 naciones diferentes. Argentina, Canadá, Chile, México y Estados Unidos, han competido en las cuatro ediciones anteriores y también estarán participando en Spooky Nook. Naciones como Perú, Antillas Holandesas, Jamaica y Cuba, participaron en una sola edición. Cuba tiene la distinción de ser el único equipo masculino con una tasa de éxito del 100%. Ellos jugaron en el 2000 - en La Habana – con una victoria sobre Canadá por 2-1, y no han participado desde entonces.

Del mismo modo, por el lado femenino 14 equipos diferentes fueron parte de la Copa Panamericana, con Argentina, Canadá y Estados Unidos participaron de las cuatro ediciones anteriores. Barbados, Bermudas, Guyana y Venezuela están entre los que participaron una sola vez. Este año Brasil hará su debut.

Tras 17 años de historia, es sorprendente ver como el ranking mundial del hockey ha cambiado. En el 2000, frente a una multitud local, el equipo masculino de Cuba participó del torneo, acumulando 51 goles en los partidos de zona, 14-0 a Perú y Barbados y una victoria por 3-1 sobre Argentina. La final fue cerrada, contra un Canadá, que había derrotado a Argentina en semifinales por penales, y Cuba, que había derrotado 8-0 sobre a Chile.

La edición de 2004 se convirtió en un evento de clasificación para la Copa Mundial 2006 en Monchengladbach, Alemania, en esta oportunidad fueron Los Leones quienes dominaron. Para ser más precisos, fue el poder de fuego de Jorge Lombi, con 26 goles, llevando a la Argentina hacia su primera Copa Panamericana. La final fue contra Canadá y, en una repetición de la edición de 2000, los “Red Caribous” perdieron 2-1.

Cuatro años más tarde, en Chile, Canadá se enfrentó a Estados Unidos en la final. Después de dos medallas de plata, los canadienses estaban decididos a alcanzar el oro, pero tuvieron que luchar hasta el final. En las semifinales, se enfrentaron a una Argentina decidida y el partido se definió a favor de los canadienses. Con el tiempo completo fue 3-3 y Connor Grimes se convirtió en el héroe de Canadá cuando anotó el gol ganador en el minuto 80.

En la final, Canadá se enfrentó a los Estados Unidos y de nuevo tuvieron que revertir un 1-0 para llevar el partido a tiempo extra. Esta vez Paul Wetlaufer fue el héroe cuando anotó el gol ganador para entregar a Canadá un merecido título.

La cuarta edición se llevó a cabo en Canadá, garantizándole al ganador un lugar en la Copa del Mundo 2014 en La Haya. Esta fue la primera vez donde se pudo ver el emocionante equipo que comenzaba a desarrollarse con los colores celeste y blanco de la Argentina. Un año más tarde, los mismos jugadores llevaban la medalla de bronce en el cuello mientras sorprendían al mundo del hockey con la consagración de un bronce en la Copa del Mundo. El oro de Río fue la culminación de los talentos y ambiciones de este equipo. Una vez más, fue Canadá quien sufrió una derrota 4-0 en la final contra Argentina - los cuatro goles fueron marcados por el talentoso Gonzalo Peillat.

Las Copas Panamericanas femeninas han sido dominadas por tres equipos. Con una excepción, los resultados han sido Argentina, EE.UU. y Canadá - oro, plata, bronce, respectivamente. El único cambio en la orden fue la medalla de bronce de Chile en el 2009. Si bien Argentina podría tener derechos de presumir en este torneo, hay evidencia de que los otros equipos están cerrando la brecha. En el 2009, en un partido emocionante, EE.UU. logró el empate frente a Las Leonas (2-2 ) y llevo el partido a penales. Terminando la primera ronda de penales por 4-4 llevo la definición a muerte súbita. Rachel Dawson falló su tiro y Noel Barrionuevo convirtió dándole a Argentina el título.

En el 2013, en Mendoza, fue Estados Unidos quien estaba decidido a detener el dominio argentino del evento. Fue un partido muy disputado y competitivo con un solo de Delfina Merino a los 55 minutos.

Entonces, ¿qué esperar esta vez del torneo femenino y masculino?

La expectativa de que algunos de los mejores equipos del mundo se reúnan en Spooky Nook es enormemente emocionante, pero también plantea la preocupación de que algunos de los equipos de menor ranking puedan recibir un alto número de goles en contra. La directora del torneo Paula Parks se encuentra entusiasmada por la presencia de los mejores equipos: "Qué jugador en el mundo no encontraría una experiencia increíble al compartir el campo de juego con medallistas de oro olímpicos", dice. "Ver cómo juegan, cómo entrenan, cómo llegan a estar donde están, eso es un verdadero privilegio".

También es una oportunidad para los equipos de menor ranking midan el nivel en el cual se encuentran actualmente. Para equipos como Canadá, caballeros y damas chilenas, los cuales compitieron en las semifinales HWL de este año, es una oportunidad única de ver cómo han cerrado la brecha de los 10 mejores equipos. Para Canadá, ya clasificado para la Copa Mundial Odisha 2018, también es un buen momento para jugar en un formato de torneo, que es parte de la preparación a largo plazo de un equipo para la Copa del Mundo.

En el torneo masculino, el equipo a batir será Argentina. Es el número uno en el mundo y medallista de oro olímpico, es un equipo que está en su esplendor y el entrenador Carlos Retegui querrá mantener el impulso que su equipo ha creado. Argentina reservó recientemente su pase para la Copa del Mundo en Bhubaneswar, India, luego de clasificarse a la siguiente fase en las semifinales de la Liga Mundial de Hockey de la FIH donde perdieron ante Holanda, pero estarán decididos a defender el título obtenido en el 2013.

La selección masculina de Canadá ocupa el puesto 11 en el mundo y una victoria sobre la India en las semifinales de HWL por el sexto puesto es una clara señal que la calificación del equipo para Rio 2016 no fue nada fácil. Se trata de un equipo con ambición y calidad.

La medalla de bronce en la segunda ronda de la HWL fue una recompensa por el progreso de Estados Unidos en las últimas temporadas. Clasificado en el puesto 26 del mundo, la brecha en las clasificaciones no apunta a una caída en la competitividad. Este es un equipo con mucho para dar delante un público local.

Un lugar debajo se encuentra Chile [27] con tres medallas de bronce en los últimos tres Juegos Panamericanos indican que el país sudamericano está acostumbrado a actuar en torneos y superar a los oponentes de mayor ranking. Añada a esto el fracaso en la Segunda Ronda HWL en Tacarigua, Trinidad y Tobago, y se encuentran equipo decidido a poner las cosas en orden y terminar entre los medallistas.

Brasil [29] ganó la participación a la Copa Panamericana después de ganar el Desafío Panamericano 2015 en Chiclayo, Perú. El equipo brasilero terminó cuarto en los Juegos Panamericanos de 2015 y, si bien su desempeño en los últimos Juegos Olímpicos Rio 2016 no estuvo a la altura, fue parte de una oportunidad invaluable tras jugar al hockey contra equipos de alto ranking.

Siendo el anfitrión de la Segunda Ronda de la HWL en abril, Trinidad y Tobago [33] enfrentó a Estados Unidos en cuartos de final. Aunque cayeron 3-2 en la ronda de penales australianos, Trinidad y Tobago es un equipo que puede ser una amenaza para los equipos de mayor ranking.

No. 41 México y No. 48 Venezuela calificaron para la Copa Panamericana en el Desafío Panamericano. En septiembre de 2016, México participó en la 1era ronda de la Liga Mundial de Hockey de la FIH en Salamanca, México. En este torneo de cuatro equipos, México mostró impresionantes habilidades en su camino para posicionarse en tercer lugar. Venezuela también compitió en la 1er Ronda, así como también lo hizo en el Campeonato Sudamericano en Chiclayo, Perú, donde quedaron segundos.

Por el lado femenino, los dos equipos destacados son el equipo número tres del mundo, Argentina y el equipo local y el sexto en el mundo, Estados Unidos.

Tras ganar el título femenino de la Copa Panamericana desde el inicio, Las Leonas ya están clasificadas para la Copa Mundial de Hockey Femenina de la FIH en Londres, Inglaterra. Para muchos observadores, el equipo de Argentina de los últimos meses es uno que ha redescubierto su camino después de un mal desempeño en los Juegos Olímpicos de 2016. Los retiros y el cambio de dirección habían interrumpido el desarrollo del equipo, pero una buena campaña en las semifinales de la HWL, combinada con un gran desempeño contra Inglaterra en una serie de partidos amistosos, indican que Argentina es un equipo armado.

En los últimos años, el hockey de Estados Unidos ha estado dentro de los mejores. El equipo ha escalado en los rankings, ganando dos títulos consecutivos de los Juegos Panamericanos (2011 y 2015) y una medalla de bronce en la Champions Trophy en Londres, Inglaterra del 2016. El equipo también superó a su rival PAHF Argentina en los Juegos Olímpicos de Río 2016, superándolos en la zona y terminando en una mejor posición en el torneo [quinto / séptimo]. EE.UU. tiene la capacidad, la confianza y el trabajo para vencer a cualquiera de los mejores equipos del mundo.

El seleccionado femenino de Canadá, clasificado en el puesto 19 del mundo, han tenido una montaña rusa en las últimas temporadas. Existen días donde son muy buenas y pueden desafiar a los mejores; y existen días donde su desempeño bajo - un quinto lugar en la segunda ronda de la HWL en West Vancouver, Canadá, fue una de esas ocasiones. Pero este es un equipo que tiene experiencia reciente contra oponentes de mayor ranking y un lugar en el podio está a su alcance.

Chile (20) llega a la Copa Panamericana después de ganar una plata en la segunda ronda de la HWL Vancouver, Canadá en abril. Donde perdieron la final por penales australianos frente a India por (3-1) pero fue ese resultado que las clasificó a las semifinales de HWL en Suráfrica donde estaban en el mismo grupo que la Argentina y EEUU. Chile jugó la zona con una victoria sobre la nación anfitriona (de mejor clasificación), pero la experiencia habrá demostrado ser invaluable para este equipo en progreso.

Uruguay (23ª) y México (30ª) también compitieron en la segunda ronda de la Liga Mundial de Hockey de la FIH en West Vancouver, Canadá. Se enfrentaron en cuartos de final, donde Uruguay salió victorioso antes de caer a Chile en las semifinales. México obtuvo el 6to lugar y Uruguay el 4to.

Brasil es el más bajo en el ranking mundial (41) y el equipo menos internacionalmente experimentado. Ganaron el Desafío Panamericano de 2015 contra Barbados, que fue un calificativo para este evento. La belleza de este torneo es que le da la oportunidad a equipos como Brasil de competir en una etapa deportiva de inspiración, y esa experiencia nunca se puede subestimar.

Ranking Mundial Masculino

No. 1 Argentina

No. 11 Canadá

No. 26 USA

No. 27 Chile

No. 29 Brasil

No. 33 Trinidad Y Tobago

No. 41 México

No. 48 Venezuela

 

Ranking Mundial Femenino

No. 3 Argentina

No. 6 USA

No. 19 Canadá

No. 20 Chile

No. 23 Uruguay

No. 30 México

No. 41 Brasil

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